Schlafapnoe: Grundlagen und Ursachen

Was genau ist eine Schlafapnoe? Und was sind die Ursachen dieser Erkrankung? Mehr dazu in diesem Kapitel.

Was ist eine Schlafapnoe?

Als Apnoe bezeichnen Mediziner einen Atemstillstand von mehr als 10 Sekunden Dauer. Geschieht dies unbemerkt im Schlaf und öfter als fünfmal pro Stunde, handelt es sich um eine Schlafapnoe. Von einer richtigen Erkrankung geht man aus, wenn der Apnoe-Index größer als 10 ist, also mindestens 10 längere Atemaussetzer in der Stunde erfolgen.

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Wie unterscheidet sich normales Schnarchen von der Schlafapnoe?

Das Schnarchen bei der Schlafapnoe ist meist sehr unregelmäßig und wird immer wieder von besonders lauten Schnarchgeräuschen und von Pausen durchzogen. Das "normale" Schnarchen hingegen behält seinen Rhythmus weitgehend bei.

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Wodurch entsteht eine Schlafapnoe?

Etwas vereinfacht könnte man sagen: durch Übergewicht und eine verminderte Muskelspannung im Rachenraum. Die etwas ausführlichere Erklärung folgt in den nächsten Absätzen.

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Kann eine dauernd verstopfte Nase zur Schlafapnoe führen?

Dass man oft schnarcht, wenn man eine verstopfte Nase hat, kennen die meisten vom Schnupfen. Dieses Phänomen ist aber normalerweise nur vorübergehender Natur, da die Infektion irgendwann abgeheilt ist. Ein Schlafapnoe-Syndrom kann sich allein daraus nicht entwickeln.

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Was passiert während einer Apnoe?

Die Apnoe im Begriff Schlafapnoe steht für einen kurzen Atemstillstand. Diese nächtlichen Atemaussetzer haben erhebliche Folgen, die den ganzen Körper betreffen.

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Was bedeutet obstruktiv?

Obstruktiv bedeutet in der Medizin so viel wie verschlossen, verengt, verlegt oder verstopft. Damit sind Gefäße oder Kanäle gemeint, wie etwa die Atemwege. Bei der COPD, einer chronischen Verengung der Luftwege, steckt auch das "Wort" obstruktiv drin (COPD = Chronic Obstructive Pulmonary Disease).

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