Was ist eine Mitralklappen-Insuffizienz?

Die Mitralklappe ist eine Herzklappe zwischen dem linken Vorhof und der linken Herzkammer. Dichtet diese den linken Vorhof nicht mehr vollständig ab, spricht man von einer Insuffizienz der Klappe.

Ihr Herz arbeitet wie eine kleine Pumpe in Ihrem Körper. Es steuert und reguliert den Blutfluss und bringt sauerstoffreiches Blut aus den Lungen in Ihren Organismus.

Herzklappen arbeiten wie Ventile

Das Pumpsystem Herz besteht aus zwei großen Haupthöhlen, zwei kleinen Vorhöfen und vier Herzklappen. Es steuert und reguliert den Blutfluss im Körper.

Verbrauchtes, sauerstoffarmes Blut strömt aus den Organen, den Beinen und Armen zu Ihrem Herzen. Hier tritt es durch den rechten Vorhof in die rechte Herzkammer ein, gelangt von dort zu den Lungengefäßen und nimmt über ein Geflecht von kleinen Adern Sauerstoff aus den Lungenbläschen auf. Sauerstoffreich strömt es von dort durch den linken Vorhof des Herzens in die linke Hauptkammer und weiter über die Hauptschlagader in den Körper.

Die Flussrichtung des Blutes ist durch Herzklappen geregelt. Sie arbeiten wie Ventile, trennen die Herzhöhlen und Vorhöfe voneinander und öffnen und schließen sich im Takt des Herzschlages. Bei geöffneter Herzklappe fließt das Blut in die nächste Kammer, und bei geschlossener Herzklappe sollte möglichst kein Blut in die davor liegende Herzhöhle zurückfließen. Genau das ist die Aufgabe der Herzklappen.

Undichte Segel

Eine Herzklappe müssen Sie sich nicht wie ein mechanisches Tor aus Metall, sondern eher als Konstruktion aus zarten Segeln vorstellen, die an einem Ring hängen. Diese Segelventile können undicht werden. Das heißt, wenn sie schließen, bleibt mittig oder am Rande eine kleine Öffnung, durch die Blut dann doch rückwärts fließen kann. In der Medizin sprechen wir von einer Insuffizienz der Herzklappe.

Bei der Mitralklappen-Insuffizienz ist die Klappe zwischen linkem Vorhof und linker Hauptkammer undicht, so dass bei jedem Herzschlag ein Teil des Blutes in den Vorhof und Richtung Lunge zurückströmt. Ist der Defekt gering, so ist dies meist nicht weiter schlimm. Problematisch kann es jedoch werden, wenn der fehlerhafte Schluss sehr groß wird und es zu Beschwerden wie Luftnot oder Rhythmusstörungen kommt.

Von leicht- bis schwergradig

Wie gravierend Ihre Mitralklappen-Insuffizienz ist, beschreiben die Mediziner mit Schweregraden. Sie unterscheiden leicht-, mittel- und hochgradige Insuffizienzen, manchmal sprechen sie auch von Grad I, II oder III.

Der Ultraschall des Herzens (Echokardiographie) hilft bei der Einteilung. Spezialtechniken machen den Blutfluss auf dem Bildschirm des Ultraschallgerätes als rote und blaue oder bunte Punkte sichtbar. Der Arzt kann dann einschätzen, wie viel Millimeter Blutvolumen in umgekehrter Richtung strömen.

Alter und Krankheiten schaden der Mitralklappe

Viele verschiedene Krankheiten und Gründe führen zu einer undichten Mitralklappe. Einerseits kann der Ring, an dem die beiden Segel hängen, mit der Zeit und dem Alter etwas nachgeben und weiter werden, so dass die beiden Segel nicht mehr zu 100% schließen können.

Andererseits führen auch chronische Krankheiten wie ein schwaches Herz (Herzinsuffizienz), langjähriger oder schwerer Bluthochdruck oder eine koronare Herzkrankheit (verkalkte Herzkranzgefäße) zu einer Mitralklappen-Insuffienz. Auch ganz akut kann eine schwere Insuffizienz auftreten, zum Beispiel bei einem Herzinfarkt oder einer bakteriellen Entzündung.

Oft reichen Kontrollen

Hochgradige Insuffizienzen der Mitralklappe erfordern unter bestimmten Situationen eine operative Korrektur. Das heißt, in einzelnen Fällen muss die Herzklappe eventuell in einer offenen Herzoperation oder mit minimalinvasiven Techniken ersetzt oder verkleinert werden. Dies bespricht aber immer Ihr Arzt mit Ihnen.

Leichtgradige Mitralklappen-Insuffizienzen kommen wie gesagt viel häufiger vor, sind aber meist nicht schlimm. Oft reicht es, sie in regelmäßigen Abständen mit einem Ultraschall zu kontrollieren. Eine mögliche Veränderung kann so frühzeitig erkannt werden.

Autorin: Dr. med. Susanne Endres

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